INTERVISTA | Lee Mays presenta in Italia Rainbow In My Heart

Lee Mays, noto cantautore di Dallas, Texas, conosciuto a livello internazionale, si è fatto strada in Italia grazie alla sua partecipazione al concerto di Piazza di Spagna del Fashion&Talent nel 2019 e ci presenta il suo nuovo brano Rainbow In My Heart

In questa intervista a Lee Mays abbiamo cercato di capire di più su questa grandiosa voce jazz e, soprattutto, abbiamo parlato di Rainbow In My Heart, il suo nuovo singolo distribuito da The Orchard/ Sony Music Entertainment. Ad accompagnare il singolo, è uscito anche un video che è stato girato in due locations diverse e ha avuto come regista e post produttore Federico Mannato a Varese, dove ha recitato anche la modella italiana Caterina Gaidau, e il videomaker Tim Polster che ha girato a Fort Worth in Texas, dove il sassofonista Fulton Turnage è apparso in diverse scene.

Benvenuto nel Blog della Musica Lee! La prima domanda potrebbe essere scontata, ma ogni tanto ci pace partire così. Che valore e che ruolo ha la musica nella tua vita?

La mia musica ha un ruolo importante nella mia vita. Quando ho iniziato a realizzare che la mia capacità di creare musica era capace di toccare i cuori e le anime delle persone, ho deciso di fare tutto il possibile come produttore per presentare il talento che Dio mi ha donato nel miglior modo possibile. È interessante notare che, come cantautore, non ascolto musica quotidianamente. Non ho bisogno di ascoltare gli altri per le mie idee o ispirazione. La mia ispirazione principale viene dal profondo della mia anima.

Non voglio essere impicciona, ma vorrei sapere: Lee Mays vive solo di musica o ha un altro lavoro?

Da 33 anni sono titolare di un’attività nel campo dei servizi commerciali. La mia azienda offre servizi di elaborazione Visa e MasterCard e le apparecchiature necessarie per l’elaborazione delle carte di credito ai commercianti al dettaglio in tutta l’area di Dallas-Fort Worth, Texas. L’attività è l’ideale per chi come me è un artista a cui piace viaggiare all’estero. Questo perché offre un reddito residuo mensile. Una volta impostato un negozio al dettaglio per accettare le carte di credito dai propri clienti, guadagno una percentuale su tutto ciò che viene venduto. In sostanza guadagno soldi anche quando dormo. Questo mi dà il tempo e la libertà di lavorare sulla mia musica e di viaggiare all’estero in tournée.

Guarda il video di Lee Mays, Rainbow In My Heart

Come si definirebbe artisticamente Lee Mays?

È stato detto dai professionisti del settore che ho uno stile unico e nessun altro è esattamente come me. Mi considero un artista smooth jazz, con un suono che è un misto di pop, jazz e R&B. Credo di poter dire che questo è stato il mio stile da quando ho iniziato la mia carriera di compositore all’età di 18 anni.

Hai un background e una storia davvero interessante. Fra tutto quello che hai prodotto, qual è stato il tuo disco più importante?

Il mio album autoprodotto e ormai famoso, l’LP “Shine Your Love” di Percy Mays del 1976, è l’album più importante che abbia mai prodotto. È importante perché le canzoni sono state scritte durante i miei anni come artista cristiano contemporaneo nei primi anni ’70.

Dal 1971 al 1981 ho viaggiato in tutto il Texas, Oklahoma, Nuovo Messico e negli Stati Uniti cantando le mie canzoni sull’amore di Dio nelle chiese, nelle scuole, nelle università, nelle basi militari, nelle carceri e in eventi speciali.

Con l’avvento di Internet negli anni ’90, la musica di “Shine Your Love” iniziò ad apparire su Internet. Da allora ad oggi, l’album è un oggetto da collezione per gli appassionati di vinile che è stato venduto attraverso siti di aste online come eBay e Yahoo Japan per un massimo di $200 per una copia con il mio autografo.

Nel 1977, la canzone del titolo, “Shine Your Love”, fu pubblicata come singolo nell’album “Transformation” dei The Curse Family su Word Records. Quell’album vinse un Dove Award nel 1978 come miglior album dell’anno. Nel 2010, la Banderia Records di Seoul, Corea del Sud, ha pubblicato una versione su compact disc dell’album “Shine Your Love” di Percy May. Dopo quell’uscita, la mia musica ha continuato a essere presente su Internet con persone che pubblicavano e vendevano copie del CD e del vinile da tutto il mondo.

Negli ultimi anni diverse altre etichette discografiche indipendenti hanno concesso in licenza i brani dell’album “Shine Your Love”. Nel 2022 ho firmato un accordo di licenza di 7 anni con The Numero Group. Recentemente ho scoperto per caso che ci sono due video su YouTube dell’intero album “Shine Your Love” di Percy May che ha un totale di 13 milioni di visualizzazioni.

Il tuo ultimo singolo, Rainbow In My Heart, è uscito da poco. Come descriveresti il genere musicale di questo pezzo?

La canzone “Rainbow In My Heart” è stata originariamente scritta nel 1976. Allora il genere sarebbe stato considerato musica cristiana contemporanea o CCM. Quando originariamente scrissi la canzone negli anni ’70 come canzone cristiana contemporanea, non c’erano testi veri e propri che si riferissero a Dio o a Gesù come c’erano nella maggior parte delle canzoni che ho scritto in quegli anni. In effetti, il testo implicava solo che la canzone riguardasse Dio, quindi si sarebbe potuto facilmente supporre che fosse una tipica canzone d’amore. Non ho mai eseguito la canzone in pubblico fino a 47 anni dopo, nel 2023.

Oggi considero il genere di “Rainbow In My Heart” come smooth jazz. Si potrebbe anche dire che ha un suono secolare/pop, il che spiega perché non la eseguivo nelle chiese negli anni Settanta. Ero stato criticato da alcune persone nelle chiese evangeliche per aver eseguito musica che suonava troppo mondana e non abbastanza sacra. Oggi mi piace descrivere il genere di molte altre canzoni che scrivo come “jazzy R&B”, che è un misto di smooth jazz e R&B.

La versione del 1976 di “Rainbow In My Heart” consisteva solo di un ritornello e due strofe. Da allora, ho aggiunto un ponte nel mezzo e il tema o il messaggio dietro la canzone è stato cambiato in una canzone d’amore per adattarsi sostanzialmente al suono della musica. Ho esplicitamente creato il testo della canzone affinché parli di un amore tra una coppia che esprima come trovare l’amore o essere innamorati sia come avere un bellissimo arcobaleno nel cuore. La vita non è un letto di rose. La vita ci presenta tutti i tipi di difficoltà, sfide e delusioni. Ma la canzone dice che avere una relazione d’amore speciale porta sole e arcobaleni dopo la pioggia e la tempesta turbolenta.

Come è nato il pezzo nel suo insieme? E in particolare il riferimento agli arcobaleni?

La canzone è nata dall’ispirazione di un adolescente che ha cantato con un gruppo la canzone “Smile” dall’album “Shine Your Love” di Percy May del 1976. Fu nel 1975 che chiesi al giovane pastore della Baptist Temple Church di Oklahoma City, Oklahoma, dove avevo tenuto un concerto, di portare i suoi figli in uno studio di registrazione in modo che potessero aiutarmi a cantare il ritornello della canzone “Smile”.

Una delle ragazze voleva essere amica di penna con me, che a quei tempi era un modo comune per rimanere in contatto con nuovi amici. Allora essere amici di penna e scrivere cartoline e lettere era il modo per rimanere in contatto poiché i social media e Facebook non esistevano. Dalla nostra corrispondenza ho appreso che la giovane collezionava arcobaleni. Collezionava qualsiasi cosa con sopra arcobaleni, inclusi orecchini, bigiotteria, souvenir, tazze da caffè. Era affascinata dai colori e dalla maestosità degli arcobaleni. È così che è nata l’idea per la canzone.

È passato così tanto tempo da quando ho scritto il ritornello e le strofe che non riesco a ricordare se ho scritto prima i testi o non la musica. Di solito scrivo prima la musica e poi arrivano i testi. A volte ci vogliono settimane o mesi per ottenere i testi giusti. In questo caso, mi ci sono voluti anni per stabilirmi sui testi. La sezione del bridge, “you’ve become the rainbow In my cloud, baby – I wanna sing and shout it out real loud – cause that’s the way I feel” mi è arrivata nel 2021. Con quei testi al bridge, ho aggiunto major accordi jazz di settima, minore e minore sospeso che vengono tipicamente utilizzati nella musica odierna per ottenere quel suono jazz.

Leggendo la tua biografia si nota che hai una stretta relazione con l’Italia. Come è successo? Lee Mays è spesso qui?

Sono stato invitato in Italia per la prima volta a settembre 2019, grazie al mio agente di booking italiano a Verona. Ha organizzato la mia partecipazione al concerto Fashion&Talent che si è svolto in Piazza di Spagna a Roma. Nel 2020, la regista Minuta Garbura ha scelto una delle mie canzoni dal CD “Real Love” di Lee May del 2014 per farla apparire nel lungometraggio “Donne e Donne”. Nel 2021 altri due registi italiani hanno scelto i brani del CD “Real Love”, tra cui Frances Sapphire che ha diretto il film pluripremiato “La carrozza dei sogni”. Il mio lavoro in quel lungometraggio mi ha valso il vincitore della MIGLIORE colonna sonora originale in vari festival cinematografici. Inoltre, ho conosciuto tanti amici che mi piace visitare in tutta Italia, e ho migliaia di amici italiani su Facebook e Instagram. Mi piace viaggiare in Italia almeno due volte l’anno per la mia musica o semplicemente per rimanere in contatto con i miei amici che lavorano nell’industria cinematografica e musicale. Viaggerei più spesso se necessario per lavorare di più nei film e fare concerti.

Ti piace portare la tua musica all’estero?

Per quanto riguarda il mondo della musica, il mio interesse principale è sempre stato eseguire la mia musica davanti al pubblico. Detto questo, il mio obiettivo principale è raggiungere il pubblico europeo. Che sia nei paesi dell’Europa orientale o occidentale, il mio sogno è fare diversi tour di concerti ogni anno. Prima della guerra in Ucraina nel febbraio 2022, ero costantemente impegnato a esibirmi nei jazz club e nelle sale da concerto di Russia, Ucraina, Bielorussia e Lettonia. I miei viaggi in questi paesi sono iniziati nel 2015. Sfortunatamente da quando è iniziata la guerra Russia-Ucraina all’inizio del 2022, sono stato costretto a smettere di viaggiare nell’Europa orientale. Sono molto più popolare nell’Europa dell’Est di quanto lo sia mai stato qui negli Stati Uniti. Ecco perché il mio interesse è continuare a trovare posti dove poter eseguire la mia musica in paesi europei come Italia, Francia, Germania, Spagna, Regno Unito e altri.

Lee Mays sta lavorando a un nuovo disco?

Sì, sto lavorando ad un nuovo album. Ho già selezionato molte delle canzoni. Tuttavia, è un processo lento per me perché sto anche lavorando a un progetto cinematografico di cui sono uno dei produttori. Il titolo del film è “Our White Boy” ed è basato sul libro di Jerry Craft, il primo uomo bianco a giocare a baseball semi-professionista nella West Texas Coloured League nel 1959 e nel 1960. È una storia meravigliosa e avvincente su baseball e relazioni razziali in America.

Domanda conclusiva! Quali sono gli artisti che ascolti?

Mi piace ascoltare il cantante italiano Mario Biondi e il cantante americano Will Downing. Come cantante, mi considero un baritono come lo sono entrambi questi grandi cantanti. Se fosse possibile per me emulare gli stili vocali di chiunque nei generi jazz, smooth jazz o R&B/Soul, allora sarebbe la voce dei cantanti Mario Biondi e Will Downing.

Contatti

  • Instagram: https://www.instagram.com/leemaysmusic